March 1, 2024

密西西比州的家庭在内战战场上向最近确定的黑人士兵致敬

By asha

(SeaPRwire) –   西尔玛·西姆斯·杜克斯在1940年代和1950年代成长于一个隔离的密西西比州,那里充满着内战的历史。

作为一个小小的黑人女孩,她会穿过维克斯堡国家军事公园去上学——那座山丘状的战场,北方联邦和南方联盟军曾在这里为了是否继续允许南方实行奴隶制而战斗和死亡。

1863年,北方联邦军在维克斯堡战役中夺取了维克斯堡镇,控制了密西西比河,这加速了战争的结束。但在杜克斯小时候,维克斯堡崇尚南方联盟,忽略了为北方联邦军作战的黑人士兵,包括她的曾曾祖父威廉·“比尔”·西姆斯。

“管理员和博物馆馆长——他们说我们没有参加内战,”杜克斯最近说。

历史学家、公园工作人员和杜克斯这样的公民的努力,黑人士兵的英勇和为国服务不再被忽略。2月中旬的一个清晨,杜克斯和她的侄女萨拉·西姆斯,以及四名公园工作人员——其中两名是身着内战时期美国陆军服装复制品的黑人男性——在维克斯堡国家公墓为13名新识别出的黑人士兵放置了美国国旗,这座公墓也属于该军事公园。

公园工作人员贝丝·克鲁斯通过研究军事记录、报纸和其他资料,识别出这些士兵。他们的遗骸埋在白色大理石墓碑下,就像公墓中大多数老兵一样,墓碑上刻着数字而不是名字。

近年来,国家公园管理局在全国各地的公园中,扩大了如何呈现历史的方式。在维克斯堡军事公园中,这里布满了1400多个纪念碑、标记和牌匾,是密西西比州最大的旅游景点之一,每年吸引来自世界各地的游客。现在游客中心包括有关黑人历史的信息,20年前还专门为黑人士兵 dedication了一座纪念碑。

在2月14日的旗放仪式中,阳光在高大的木兰树下照耀着墓地。杜克斯说,这些男人和其他黑人北方联邦士兵都是“自由斗士”,不仅为自己,也为所有美国人。

“他们不再是无名了。这是一个开始。这很好。让我们把历史说对了。”

这些新识别出的士兵曾在维克斯堡的第一密西西比步兵团(非裔)服役,当时该镇正处于联邦占领状态。1864年初,18名士兵和2名白人军官乘船向北沿密西西比河约153公里,前往阿肯色州奇科特县搜集粮食,以供应人员和马匹。

1864年2月14日,在阿肯色州湖村附近的罗斯登陆处,来自密苏里州的不规律的南方联盟游击队射杀了这些北方士兵和军官,杀死了大多数人,还有些被留下假死。他们用北方士兵自己的刺刀将死者和伤者钉在地上,根据克鲁斯的研究。

维克斯堡国家军事公园解释教育和合作伙伴关系主管布兰登·威尔逊在罗斯登陆地点160周年纪念日说,目前还不知道这13名黑人士兵中哪一个具体埋在哪个坟墓中。记录显示他们的集体下葬地点。

“现在我们知道了他们的名字,可以让这些名字再次活跃起来,”威尔逊说。

通过国家公园管理局的梅隆人文后博士项目在维克斯堡工作的克鲁斯说,第一密西西比步兵团(非裔)的至少11名士兵曾被奴役在南方种植园。

“对这些士兵来说,这不是抽象的意识形态,”她说。“他们知道什么是不自由。”

1866年建立的维克斯堡国家公墓现有18000多座坟墓——六场战争的老兵和几名前公园工作人员。超过17000人为北方联邦军在内战中战斗,其中超过5500人被美国战争部于1863年指定为美国有色人种部队。

维克斯堡是联邦士兵和水手的最大公墓,其死者来自密西西比州、路易斯安那州、阿肯色州和其他州,近13000人下葬为无名。

约5000名南方联盟士兵埋葬在维克斯堡市公墓外的军事公园。

80年后内战结束,杜克斯的父亲在国家军事公园工作维护部门工作。她说,她一直觉得这里前战场的景色很美丽,但当她小时候,她从来没有看到任何与黑人社区相关的历史。

“我所知道的就是南方输了。好吧,我知道这一点。”但像我们现在学习的那些战役,我不觉得它与黑人有任何联系。”

2004年,维克斯堡国家军事公园专门为参加维克斯堡战役的黑人士兵建立了一座纪念碑。1863年6月,这些部队在路易斯安那州米利肯斯滩对北方联邦军起到了决定性作用。1988年首次当选为维克斯堡第一位黑人市长的历史学家罗伯特·马乔·沃克于1999年提出了这座纪念碑,经过多年研究并为此筹集资金。

“我们必须做些什么来展示黑人在内战中的参与。”沃克最近说,“太多积极的事情已经从历史书中被忽略。每个人都需要知道真相。”

杜克斯的曾曾祖父在米利肯斯滩作战并幸存下来。她批评一些共和党州长,包括佛罗里达州的罗恩·德桑蒂斯和密西西比州的泰特·里夫斯,试图限制教授有关奴隶制和美国历史的其他困难方面。

“我不明白美国大多数人为什么不说,’不,你不能这样做。让我们说出全部真相。’”

在公墓放置国旗三天后,杜克斯与其他人在军事公园游客中心参加了一个传统非洲宗教仪式——灌水仪式,向在罗斯登陆地点遇难的20名男子致敬。

杰克逊州立大学历史学教授阿尔伯特·多尔西在一个带来室内的小块土壤和草坪中,一边倒入水一边念出每一个男人的名字——黑人和白人:

亨利·贝瑞下士,卡尔文·卡斯隆下士,泰德·考克一等兵,霍华德·迪克森下士,弗莱明·埃普斯下士,鲁菲安·埃普斯下士,彼得·埃弗曼下士,查尔斯·法拉下士,亨利·福特下士,约翰·热内法下士,安东尼·吉文斯下士,理查德·詹姆斯下士,托尼·麦吉中士,诺亚·鲍威尔中士,托马斯·兰森下士,詹姆斯·斯宾塞一等兵,艾萨克·斯坦顿下士,伊索姆·泰勒下士,尼尔森·沃克下士,詹姆斯·H·博尔丁下士。

每次念完一个名字,约50名观众都会回应:“阿塞”,意为“阿门”,是一个来自西非约鲁巴语地区的词,意思类似于“阿门”,表示对生命力的肯定。

在罗斯登陆地点遇难的13名黑人士兵最初下葬于当地,后来作为无名士兵埋葬在公墓中。另外三人在内战期间或不久后因伤势死亡,也下葬为无名士兵。其他两人生存至1918年。两名白人军官的遗体在战争期间经过识别,送回印第安纳州和俄亥俄州下葬。

克鲁斯告诉观众,这些选择为北方联邦军作战的黑人“不是在乞求包容”,而是主动选择战斗。

“正如林肯总统在 Gettysburg 战场上所说的那样,我们也可以认识和不会忘记那些在维克斯堡国家公墓安息的人,他们为自由而战。”

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